莫卧儿帝国是印度历史上最后一个封建王朝,这个帝国由来自中亚的贵族巴布尔建立,巴布尔的父系祖先是鼎鼎大名的中亚之王帖木儿,母系则来自成吉思汗。显然,对于印度人来说,莫卧儿帝国是一个由外族建立的王朝,许多莫卧儿帝国的统治者都不被印度教徒喜欢,但是如果在印度的街头询问当地人喜欢哪一位莫卧儿皇帝,那么大部分居民都会喊出阿克巴大帝的名字。

阿克巴出生于公元1542年,他是莫卧儿帝国的第三任皇帝,在阿克巴统治时期,莫卧儿帝国的国力进入了鼎盛时期,阿克巴扩张了莫卧儿帝国的领土,并且使帝国的经济和文化进入了空前繁荣的阶段。

相比于祖父巴布尔和父亲胡马雍,阿克巴的文化程度确实差了很多,在阿克巴出生的时候,其父胡马雍正过着颠簸流离的生活,因此阿克巴在童年时期并没有接受良好的教育。但这并不代表阿克巴会排斥知识,他是知识和文化的赞助者,他修建了许多图书馆和学校,他的身边还经常会跟随着许多著名学者。

曾有史学家认为,阿克巴大帝才是莫卧儿帝国的奠基人,性格宽容的阿克巴,把莫卧儿帝国的王族从来自中亚的征服者变成了印度真正的主人。

阿克巴的祖父巴布尔和胡马雍,对印度的归属感并不强烈,他们虽然在印度建立了强大的帝国,但是仍然以中亚人自居,他们拒绝和印度的土著居民进行融合。

而阿克巴并不一样,他可以宽容地对待任何民族和信仰,他迎娶了印度教公主,并且下令取消印度教徒的人头税,正是因为这些原因,才使阿克巴至今仍被印度人所喜爱。

为了拉拢帝国境内人数众多的印度教徒,阿克巴可谓是煞费苦心,除了减免印度教徒的税收和重用印度教大臣之外,阿克巴还会通过改变一些生活习惯来让印度教徒接受自己,比如他会每天饮用恒河水,而恒河则是印度人心中的“圣河”。

除此之外,阿克巴还是一位素食主义者,他在年轻的时候很少食用肉制品,到了晚年的时候,他的食物几乎是全素。而阿克巴之所以坚持素食主义,可能并不完全是为了讨好同样不吃肉的婆罗门贵族,关于素食主义,阿克巴则有自己的看法。

上面这句话,则是阿克巴对素食主义的看法。从阿克巴能够坚持食素,也能看出他强大的意志力,因为在胡马雍祖父巴布尔的家乡中亚地区,可谓是“肉食者的天堂”,中亚的定居民族和游牧民族都非常喜欢肉食,而印度教徒则一直有吃素的传统。当巴布尔征服中亚之后,他的追随者们也将中亚的一些饮食带到了印度,在阿克巴大帝之前,莫卧儿帝国的宫廷还保持着中亚地区的饮食。

阿克巴亲近印度教徒的行为,也引起了许多大臣和王室成员的不满,最终导致阿克巴的晚年十分凄凉。而且阿克巴的寿命还非常长,虽然他只活到了六十三岁,但是在莫卧儿王族中已经算是高寿,他的祖父巴布尔和胡马雍都未能活到五十岁。

自1560年阿克巴铲除摄政王拜拉姆汗之后,阿克巴统治莫卧儿帝国长达四十多年,而且晚年的阿克巴身体还非常健康,结果导致他的儿子们开始嫌弃和厌恶自己的父亲,因为他们都想早点继承父亲的王位,而阿克巴的高寿也让他们的愿望变得遥遥无期。

到了1599年,阿克巴的长子贾汉吉尔为了早点继承王位,便决定起兵反叛,贾汉吉尔在杀死帝国的史官和父亲最亲密的朋友法兹勒之后,便率领三万多名士兵前去攻打父亲阿克巴。在多次劝降无效后,阿克巴决定给贾汉吉尔一点颜色看看,他率军打败了贾汉吉尔的叛军,贾汉吉尔失败之后,阿克巴则宽容的原谅了自己的儿子。

这场叛乱结束之后,阿克巴的生活开始变得十分凄凉,他的儿子们每天都在为了争夺王位而争吵,而他的大臣们则纷纷开始“押宝”这几位王子,导致阿克巴的身边只剩下了几位最亲密的朋友。

而在阿克巴去世的时候,陪伴在他身边的也仅仅只有这几位朋友。关于阿克巴的死因,有人认为他是过度饮用恒河水而患上疟疾,也有人认为是贾汉吉尔派人毒死了阿克巴。总之,在1605年的12月27日,阿克巴去世了,他的葬礼也十分简陋,他的儿子们也仅仅穿了一天的丧服,便开始继续争夺王位。

阿克巴去世之后,贾汉吉尔继承了他的王位,在此后的很长一段时间里,莫卧儿帝国看似非常繁荣,但是贾汉吉尔的残暴无情、沙贾汗的挥霍无度和奥朗则布的保守排外,则为莫卧儿帝国的衰亡埋下了伏笔。

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